Joyeux Anniversaire !!! C’est un 7 octobre que sont nées KLM et Air France, la première en 1919, sous le nom de Koninklijke Luchtvaartmaatschappij, compagnie royale aérienne néerlandaise pour les Pays-Bas et les colonies, la seconde en 1933, par le regroupement de cinq compagnies aériennes françaises, Air Union, Air Orient, Société Générale de Transport Aérien (SGTA), la CIDNA et l’Aéropostale.

Toutes deux comptent parmi les quelques rares compagnies aériennes existantes à avoir vu le jour avant la seconde guerre mondiale. Toutes deux ont été des pionnières de l’aviation civile.

C’est en 1920 que KLM effectue son premier vol entre Londres et Amsterdam avec un Airco DH 16 piloté par Jerry Shaw, premier pilote officiel de KLM. A partir de 1921, la compagnie développe des liaisons régulières desservant progressivement Amsterdam, Rotterdam, Bruxelles, Paris, Londres, puis Brême, Copenhague et Malmö, avec des Fokker.

Dès 1929, elle crée une ligne longue distance régulière entre les Pays-Bas et l’Indonésie, alors colonie néerlandaise. Puis KLM regarde vers l’ouest et crée en 1934 une liaison transatlantique entre Amsterdam et Curaçao, dans les Antilles Néerlandaises, assurée par un Fokker F-XVIII.

Pendant ce temps en France, plusieurs compagnies à capitaux privés engagent l’aventure de l’aviation commerciale en se concentrant sur le transport du courrier. Parmi elles, les Lignes Latécoère, créées en 1919, qui deviendront l’Aéropostale en 1927.

En 1924, Jean Mermoz crée la liaison entre Toulouse et Barcelone, par-dessus les Pyrénées. Puis ce sont Casablanca-Dakar et le franchissement régulier du désert en 1926, le premier vol sans escale entre Toulouse et Saint-Louis du Sénégal en 1927, l’ouverture d’une ligne survolant la Cordillère des Andes en 1929, enfin les premières traversées de l’Atlantique à partir de 1930, d’abord sous la bannière de l’Aéropostale puis sous celle d’Air France.

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7 octobre 1919 : Koninklijke Luchtvaart Maatschappij NV, opérant sous le nom de KLM Royal Dutch Airlines, a été fondée le 7 octobre 1919 par Albert Plesman, ce qui en fait le plus ancien transporteur au monde opérant encore sous son nom d'origine, bien que la compagnie ait cessé de fonctionner pendant la  Seconde Guerre mondiale, en dehors des opérations dans les Antilles néerlandaises dans les Caraïbes.

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En 1933, Air France réunit les cinq principaux transporteurs français. En quelques années seulement, elle s’impose sur la scène internationale comme une compagnie majeure.

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