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En janvier 2019, le fondateur de Virgin Galactic, Sir Richard Branson, et le PDG et fondateur de Under Armour, Kevin Plank, ont annoncé une collaboration qui a permis à Under Armour de devenir le partenaire technique de Space Virgin Galactic.  Aujourd’hui, les sociétés ont dévoilé le système de vêtements spatiaux conçu en collaboration pour les astronautes de Virgin Galactic, comprenant une tenue de base, une combinaison spatiale, des chaussures, un survêtement et une veste d’astronaute en édition limitée.  Il s'agit de la première collection de ce type jamais créée spécifiquement pour les astronautes privés.

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 La conception des vêtements des astronautes est une combinaison unique d’exigence de confort et d’utilité, associée à une focalisation ultime sur l’expérience client.  Chaque élément du parcours client de Virgin Galactic est conçu pour enrichir les qualités profondes et transformatrices de l'expérience du vol spatial habité.  Pour les futurs astronautes de Virgin Galactic, cette expérience personnelle est attendue avec impatience et le vêtement récemment dévoilé a été spécialement conçu pour la prendre en charge.

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"Virgin Galactic nous a lancé un défi stimulant: construire la première combinaison spatiale commerciale au monde", a déclaré Kevin Plank.  «L’innovation est au cœur de toutes nos activités et notre équipe a apporté une touche unique à la combinaison spatiale classique, qui utilise à la fois les technologies d’UA existantes et nouvelles pour définir le matériel spatial du futur.  C’est une occasion incroyable de présenter nos innovations clés en matière de performances dans l’espace au plus haut niveau et de continuer à repousser les limites de la performance humaine. ”

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 De la rédaction initiale à la fabrication finale, les concepts de conception de la combinaison ont été définis avec l'aide d'un large éventail d'experts, y compris des médecins, des formateurs d'astronautes, des pilotes, des concepteurs de vêtements et de chaussures, d'ingénieurs et de clients de Future Astronaut, afin de bien comprendre et de satisfaire toutes les exigences.  .

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  La sécurité est l’étoile du Nord de Virgin Galactic et a souligné le choix des matériaux et d’autres considérations clés en matière de conception.  La combinaison spatiale est fabriquée à partir de tissus légers de qualité aéronautique, avec un rembourrage aux coudes, aux genoux et dans les chaussures, afin de garantir la sécurité à l'apesanteur hors du siège.  Les combinaisons spatiales sont complétées par des combinaisons d’entraînement qui permettront d’optimiser l’efficacité de la préparation des astronautes dans les jours qui précèdent immédiatement les vols spatiaux.  Les matériaux utilisés dans les vêtements spatiaux ont été rigoureusement testés dans des conditions de laboratoire qui correspondent à l'environnement mesuré à toutes les étapes du vol spatial.  Le système sera également porté par les spécialistes de la mission Virgin Galactic à bord des vols d’essais en équipage de VSS Unity, avant les vols commerciaux qui devraient commencer en 2020.

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Les combinaisons spatiales seront personnalisées pour chaque astronaute;  un bon ajustement combiné à une esthétique audacieuse et progressive fournit la première preuve visible d'un chemin de transformation, inspirant la confiance en soi. Tout en identifiant immédiatement les porteurs en tant qu’astronautes et dans le cadre d’une mission, les combinaisons spatiales offrent également des caractéristiques différenciées qui reconnaissent et célèbrent le parcours personnel de chaque astronaute.  Les drapeaux de pays et les badges nominatifs s'appuient sur les traditions du passé, tandis que les poches des vêtements dédiés aux effets personnels comprennent une poche intérieure transparente pour les photographies de proches, qui seront littéralement proches du cœur.

 Le confort a toujours été fondamental dans l’approche de Under Armour en matière d’amélioration de la performance surtout pour ce nouveau système de vêtements pour l’espace.  La gestion de la température, par exemple, est régulée par des fibres de performance et une densité de tricot, ajustée au corps pour fournir une gestion parfaite de la chaleur et de l'humidité, tout en évitant la surchauffe ou le refroidissement.  Un soin tout particulier a également été apporté pour que la conception des vêtements spatiaux soit totalement intégrée à la conception de la cabine, en particulier pour les sièges du vaisseau spatial, où l’intégration avec les harnais et les contours des sièges assure le confort, en particulier pendant les périodes de vol à haute altitude.

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La cérémonie d’inauguration à New York a présenté le système de vêtements spatiaux sur un podium vertical sans gravité, dirigé par Sir Richard Branson dans la combinaison spatiale qu’il portera lors du premier vol commercial commercial de Virgin Galactic.

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 Richard Branson a déclaré: «Les combinaisons spatiales font partie de l'iconographie du premier âge de l'espace;  nos impressions visuelles sur les vols habités et les vêtements des astronautes sont inextricablement liés.  Les exigences relatives aux vêtements pour astronautes à l’aube de la deuxième ère spatiale évoluent, mais le défi de la conception n’a pas diminué.  Nous avons été ravis lorsque Kevin et Under Armour se sont mis à la tâche et qu’ils ont dépassé nos attentes.  J'aime me dire que la prochaine fois que je le mettrai, je serai sur le chemin de l'espace. ”

Qu’en pensez-vous ? nous on adore et on a hâte de faire un premier vol en de ces quatre dans l’espace 😜😜😜