Il y a 50 ans, Air France installait le cinéma à bord de ses avions. Longtemps, l'idée sembla improbable, tant les premières cabines s'y prêtaient peu. Trop étroites pour y installer un projecteur, bruyantes, soumises aux turbulences. Changement de décor après la Seconde Guerre mondiale. 

Le 7ème art s’invite à bord
Sur des vols longs parfois de vingt heures, des distractions s'imposent et le cinéma tombe sous le sens, plus populaire que jamais. C’est en 1966 que l’on assiste à la projection du premier film à bord. L’innovation se généralise, une vingtaine de Boeing 707 sont équipés : projecteurs dissimulés dans le plafond, écrans escamotables répartis dans la cabine. Grâce à des écouteurs individuels - payants en classe éco - les passagers choisissent leur bande son, anglaise ou française. Deux films sont prévus sur les longs trajets, comme Paris-Tokyo. Viva Maria de Louis Malle ouvre la programmation en mai 1966 entre Paris et New York. Outre le cinéma, une large gamme de distractions en vol est alors proposée allant de la musique symphonique en stéréophonie aux commentaires d’informations, la variété de l’offre justifie l’appellation de « Festival en plein ciel ».  

De la séance collective à l’écran individuel
A la fin des années 90, les projections collectives, qui encombrent la cabine, sont peu à peu remplacées par des vidéo-projections, sur écrans individuels. Chaque mois, une offre renouvelée d'une centaine de films et de séries est disponible tout au long du voyage. Avec plus de 38 000 fauteuils équipés sur les vols long-courriers et jusqu’à 1.200 heures de programmation offerte par mois, Air France est aujourd'hui l'une des plus grandes salles de cinéma au monde !

Festival en plein ciel

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“Festival in the sky”

50 years ago, Air France introduced inflight movies on its long-haul aircraft. For a long time, the idea seemed unlikely, as the first cabins weren’t really suited to cinema. They were too narrow to accommodate a projector, they were noisy and subject to turbulence. Everything changed after World War II.

Inflight movies take off

On long flights, some as long as twenty hours, entertainment became necessary and cinema made sense, as it was more popular than ever. In 1966 the first film was shown on board. Innovation became more widespread, with twenty Boeing 707 fitted out with projectors hidden in the ceiling and retractable screens in the cabin. Thanks to individual headphones – for a fee in Economy class - passengers could choose their soundtrack, in English or French. Two films were shown on long flights such as Paris-Tokyo. Viva Maria by Louis Malle launched the inflight movie service in May 1966 between Paris and New York. Besides cinema, a wide range of inflight entertainment was then proposed, ranging from symphonic music in stereo to news bulletins, with the wide variety on offer justifying the name "Festival in the sky".

From a shared screen to an individual screen
In the late 90s, the large shared screens which took up too much space in the front of each cabin were gradually replaced by video on individual screens. Every month, a renewed offer of around one hundred films and series is available throughout the flight. With over 38,000 seats equipped on long-haul flights and up to 1,200 hours of programmes available each month, Air France is now one of the largest movie theaters in the world!

 

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