Le premier appareil long courrier de la compagnie aérienne Qantas Airways équipé des nouvelles cabines, un Airbus A330-300, a fait ses débuts à l’international sur la route reliant Melbourne à Singapour.

L’A330 reconfiguré de la compagnie nationale australienne a été mis en service fin décembre sur des routes intérieures, puis le 17 janvier 2015 pour la première fois à l’international entre l’aéroport de Melbourne-Tullamarineet Singapour-Changi. La nouvelle classe Affaires de l’A330-300 compte 30 places en 1+2+1, les fauteuils Vintage XL de Thompson Aero Seating offrant en outre aux passagers la possibilité de les incliner dès l’embarquement et jusqu’à l’arrêt de l’appareil à l’atterrissage. En classe Economie, ce sont de nouveaux sièges ultrafins de Recaro qui font leur apparition pour un total de 267 places (mais aussi des repas améliorés). Le système de divertissement embarqué eX3 de Panasonic est disponible à tous les sièges.

Qantas Airways précise qu’environ la moitié de ses A330 auront été reconfigurés d’ici décembre, l’ensemble des dix A330-300 et dix-huit A330-200 devant avoir été réaménagés fin 2016. Selon le CEO Alan Joyce, ces nouvelles cabines combinées avec l’investissement fait dans les salons d’aéroport « mettent Qantas en très bonne position pour conserver mais aussi gagner des clients sur les principales routes vers l’Asie ». Selon lui, elles ont déjà reçu un accueil enthousiaste de la part des passagers comme des équipages sur les liaisons intérieures.

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